15년이 지난 지금도 그 주일이 마치 어제처럼 생생하다. 한 교회에 강사로 갔는데, 처음에는 내 주의를 끄는 어떤 특별함도 그곳에서 느끼지 못했다.

그런데 찬양 시간이 끝나고 내가 강단에 올라 소개를 마친 후에 이전에는 한 번도 본 적이 없는 광경이 눈에 들어왔다. 성전 뒤편에 한 무리의 사람들이 한 줄로 서서 손을 들고 있었다. 그 교회의 기도팀이 날 위해 중보하고 있었던 것이다!

교회들로부터 많은 기도를 받아왔지만 내가 설교하는 동안 날 위해 계속 손을 들고 기도하는 팀은 처음 보았다. 정말 믿기 어려운 놀라운 일이었다. 그것은 내게 정말 큰 격려가 되었다.

손을 들고 기도하는 그들의 모습은 모세를 떠올리게 했다. 출애굽기 17장에서 여호수아와 이스라엘 민족이 아말렉과 겨루어 싸울 때, 모세가 손을 들고 기도했다.

그가 손을 들고 있을 때는 이스라엘 군대가 이기고, 그의 팔에 힘이 빠져 아래로 내려오면 그들이 지는 상황이 되었다. 모세가 피곤해지자 아론과 훌이 완전한 승리를 거둘 때까지 그의 손을 들고 있었다.

이것은 중보기도의 능력을 보여준다. 특히 영적전쟁의 최전선에 있는 이들을 위한 기도의 힘을 알게 한다. 우리가 영적 리더들을 위해 어떻게 중보해야 하는지를 보여주는 것이기도 하다.

베드로는 우리가 속해 있는 세상에 영적싸움이 있고, 마귀가 하나님의 백성들을 집어삼키고 무너뜨리려 함을 분명히 알라고 말한다. 특히 영적 리더들을 공격할 때, 원수는 더 구체적이고 집요하며 의도적이다.

근신하라 깨어라 너희 대적 마귀가 우는 사자 같이 두루 다니며 삼킬 자를 찾나니 너희는 믿음을 굳건하게 하여 그를 대적하라 이는 세상에 있는 너희 형제들도 동일한 고난을 당하는 줄을 앎이라 (벧전 5:8,9)

의외로 성도들은 목회자에게 기도가 절실히 필요하다는 걸 잘 알지 못한다. 그들은 목회자가 교회의 리더이기 때문에 가장 성숙한 사람들이라고 생각한다. 그래서 기도가 가장 적게 필요할 것이라고 믿는다.

하지만 그들도 우리와 같은 사람이다. 그래서 사단으로부터 오는 유혹에 약하며, 쉽게 깨지고 넘어질 수 있다. 하나님의 뜻을 따라 행하기를 구하는 모든 목회자들에게는 영적전쟁이 분명히 있다. 그래서 그들을 위한 기도가 반드시 필요하다.

경영관리의 대가인 피터 드러커(Peter F. Drucker)는 교회 리더십이 현존하는 역할 중 가장 어렵고 힘든 일이라고 직설적으로 말했다. “비즈니스 세계가 교회보다 훨씬 쉽다.”

그 한 가지 예로 비즈니스맨에게는 퇴근이라는 게 있지만 사역자는 24시간, 365일 늘 대기해야 한다.
이로 인해 목회자들은 극도의 스트레스를 받는다.

그들은 정말 많은 영역에서 부름을 받는다. 게다가 성도들은 그들이 거의 모든 방면에서 전문적인 소양을 갖고 있기를 기대한다. 목회자들이 그들을 향한 높은 잣대를 깨닫고 나면 스스로의 부족함도 함께 느끼게 된다. 그래서 많은 이들이 좌절과 우울증을 경험한다.

전에 없던 온갖 종류의 영적 공격이 이 시대의 목회자들에게 가해지고 있다. 험담이나 비방 혹은 질병, 심지어 협박을 받을 수도 있다. 당신의 목회자에게 더 이상 지탱할 수 없을 것 같은 날들이 있을 수 있다. 감정적으로 소진되고, 육체적으로 지치며, 영적으로 약해질 때가 반드시 있다. 이런 경험들은 매우 일반적이고, 심지어 너무 자주 찾아온다.

이런 때에 그들이 계속 버틸 수 있도록 우리의 기도 후원이 꼭 필요하다. 당신의 목회자가 어떤 어려움에 처해 있는지 모를 수 있지만, 당신의 기도가 그들의 삶을 바꿀 수 있다는 건 알 수 있다.

당신이 기도하는 것이 목회자와 교회에 긍정적인 영향을 줄 것을 믿으라 “내 기도로 우리 목사님을 살릴 수 있다!”

† 말씀
그러므로 내가 첫째로 권하노니 모든 사람을 위하여 간구와 기도와 도고와 감사를 하되 임금들과 높은 지위에 있는 모든 사람을 위하여 하라 이는 우리가 모든 경건과 단정함으로 고요하고 평안한 생활을 하려 함이라 –디모데전서 2장 1,2절

너희를 인도하는 자들에게 순종하고 복종하라 그들은 너희 영혼을 위하여 경성하기를 자신들이 청산할 자인 것 같이 하느니라 그들로 하여금 즐거움으로 이것을 하게 하고 근심으로 하게 하지 말라 그렇지 않으면 너희에게 유익이 없느니라 -히브리서 13장 17절
형제들아 내가 우리 주 예수 그리스도와 성령의 사랑으로 말미암아 너희를 권하노니 너희 기도에 나와 힘을 같이하여 나를 위하여 하나님께 빌어 -로마서 15장 30절

† 기도
주님, 영적 전쟁의 최전선에 있는 영적 리더들을 향한 공격과 그들의 어려움을 깨닫게 하시니 감사합니다. 목회자들을 위해 기도하기로 헌신하오니 하나님 아버지의 마음으로 그들을 품을 수 있도록 마음을 열어주소서.

† 적용과 결단
목회자를 위해 기도하기로 헌신하고, 이 일을 지속적으로 함께할 동역자들을 찾아보고, 목회자들의 기도제목과 소식을 받고 공유할 수 있는 방법들을 생각해보기로 결단해보세요.


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기도할 때 듣는 '갓피플기도음악'은 다양한 상황과 관계가 혼재되어 있는 우리들 일상의 흐름 속에서 임재를 구하며 드린 기도음악연주입니다. 그렇게 여느 누구와도 같이 매일의 일상을 살고 있는 갓피플 동료와 가족들이 기도시간에 연주했습니다. 교회의 기도시간에 반주자가 없을때, 집에서 홀로 기도하실 때, 산책하며 주님께 마음을 드릴 때 저희들의 기도연주가 도움이 될 수 있기를 기도합니다 ♡