맥스 루케이도는 《폭풍의 눈 속에서 세상을 보다》에서 여러 해 전에 미시시피 강을 따라 화물을 싣고 가던 두 척의 선박에 대해 이야기했다.

두 배는 거의 같은 시각에 멤피스를 떠나 뉴올리언스로 향했다. 항해하는 중에 한 선박의 항해사들이 다른 배의 느린 속도에 대해 몇 마디 했다. 말들을 주고받으며 도전이 받아들여졌다.

경기가 시작되었고, 두 배가 딥사우스를 통과하면서 경쟁이 더 심해졌다. 한 배가 연료가 부족해서 조금씩 뒤처지기 시작했다. 항해를 위한 석탄은 충분했지만 경주를 하기에는 부족했던 것이다.

그러자 경쟁심이 강한 한 젊은 항해사가 배의 짐들 중의 일부를 연료로 쓰기 위해 불 속에 던지기 시작했다. 그것을 다른 항해사들이 보고는 그들이 나르기로 약속했던 물품들까지 배의 연료로 사용했다. 결국 그들은 경주에서 이겼지만 그들이 책임지고 가져가기로 했던 모든 화물은 불타 없어지고 말았다. 잘못된 목표에 맞춰진 초점 때문에 그들이 보호해야 했던 것들을 파괴한 것이다.

지금 이런 일들이 많은 부부와 가족 안에서 일어나고 있다. 그들이 보호해야 하는 것들과 사람들이 잘못된 목표 때문에 파멸되어 가고 있다.

하나님께서는 우리에게도 화물을 맡기셨다. ‘인생’이라 불리는 여정의 화물은 배우자와 자녀와 친구다. 우리가 맡은 일은 이 귀한 화물들이 올바른 종착지에 도착할 수 있도록 보호하는 것이다. 그러나 우리가 추구하는 이익과 프로그램이 더 높은 우선순위가 되었을 때, 그들이 가장 큰 고통을 받게 된다.

오늘날 많은 목회자 부부와 가족이 공격 아래 있다. 불행하게도 그들의 가족이 사역 때문에 방치되고 있다. 그리고 그 결과로 많은 배우자와 자녀들이 고통 속에 있다.

사역의 특별한 점은 직업이라기보다 삶이라는 것이다. 목회자는 집에 돌아와도 마음을 놓거나 시계를 엎어놓을 수가 없다. 업무시간이 지난 후에 오는 전화, 특히 한밤중에 생기는 급한 상황은 보통의 상황보다 훨씬 큰 스트레스를 준다.

따라서 우리는 목회자들의 부부관계와 가족을 위해 진정으로 기도해야 한다. 그리고 더 알아가면서 기도를 계속해야 할 필요가 있다. 원수가 목회자와 그의 가족들을 어떻게 공격하는지 구체적으로 알면, 그들을 위해 어떻게 기도해야 할지 알 수 있다. 목회자들을 보호하심으로 덮는 것에서 당신의 역할은 너무나 중요하다.

목회자들은 너무나 자주 공격받기 때문에 그들의 내적인 힘을 위해 기도해야 한다. 그러한 힘은 오직 하나님을 신뢰함으로 얻을 수 있다. 부부관계와 가족이 오래도록 건강하게 유지되려면 주님을 신뢰하고, 그분 안에서 즐거움을 찾는 믿음이 강한 기초가 되어야 한다. 이를 위해 기도하라.

또 기도할 것은 우리 스스로가 그 기도의 응답이 되는 것이다. 배고픈 사람들을 위해 기도할 수 있지만 때로는 우리가 그들을 배부르게 하는 게 최선일 수 있다. 목회자들과 그들의 가족들을 위한 강한 후원자 그룹을 위해 기도하자. 그렇게 기도하면서 우리가 그 응답이 되어 그들을 강력하게 후원할 수 있다.

또 다른 방법은 단순히 그들의 친구가 되어주는 것이다. 리더와 목회자는 매우 외롭다. 가까운 친구들이 있는 경우가 극히 드물다. 실제로 목회자들의 70퍼센트가 속마음을 털어놓을 수 있는 친구가 없다고 말한다.

이렇게 된 이유 중 하나는 그들이 하는 사역의 어려움을 그 사역 안에 있는 사람들과 나눌 수 없기 때문이다. 스트레스를 받는 많은 부분들이 비밀이 보장되어야 하는 거여서 나눌 수가 없다. 그래서 그것을 배우자와 나눌 수밖에 없고, 그들의 부부관계에 또 다른 스트레스가 얹혀진다.

그래서 진한 우정을 나눌 수 있는 친구들의 후원을 위해 기도해야 한다. 그들의 역경의 시간에 함께 있어줄 사람들이 필요하다. 항상 사랑해줄 수 있는 친구도 필요하다.

바울은 많은 후원을 해준 복음 안의 동역자들에 대해 말하고 있다. 특히 디모데에 대해 말한다.

내가 디모데를 속히 너희에게 보내기를 주 안에서 바람은 너희의 사정을 앎으로 안위를 받으려 함이니
이는 뜻을 같이하여 너희 사정을 진실히 생각할 자가 이밖에 내게 없음이라 그들이 다 자기 일을 구하고 그리스도 예수의 일을 구하지 아니하되 디모데의 연단을 너희가 아나니 자식이 아버지에게 함같이 나와 함께 복음을 위하여 수고하였느니라 (빌 2:19-22)

삶을 함께 나눌 디모데와 바울(형과 누나 그리고 동생들)을 하나님께서 목회자들에게 보내주시도록 기도하라! 그래서 그가 혼자 사역을 감당하며 싸우는 것처럼 느끼지 않고, 많은 사람들이 그를 후원하며 사랑하고 있음을 분명히 알도록 기도하라.

나는 목회자의 부부관계와 가족의 보호하심에 대한 기도가 필요한 이유들 중 하나가 그들이 일생을 복음에 헌신했기 때문이라고 믿는다. 하지만 원수는 그것을 매우 싫어한다. 그래서 목회자의 부부관계와 가족을 무너뜨리기 위해 모든 걸 할 것이다.

어쩌면 목회자들의 삶 가운데 이것보다 더 기도가 필요한 부분이 없을지도 모른다. 당신의 기도가 그들의 생명이 지속되게 하는 진정한 역할을 할 것이다.

† 말씀
근신하라 깨어라 너희 대적 마귀가 우는 사자 같이 두루 다니며 삼킬 자를 찾나니 너희는 믿음을 굳건하게 하여 그를 대적하라 이는 세상에 있는 너희 형제들도 동일한 고난을 당하는 줄을 앎이라 –베드로전서 5장 8,9절

그러므로 내가 첫째로 권하노니 모든 사람을 위하여 간구와 기도와 도고와 감사를 하되 임금들과 높은 지위에 있는 모든 사람을 위하여 하라 이는 우리가 모든 경건과 단정함으로 고요하고 평안한 생활을 하려 함이라 –디모데전서 2장 1,2절
친구는 사랑이 끊어지지 아니하고 형제는 위급한 때를 위하여 났느니라 잠 17:17

† 기도
주님, 많은 목회자들의 가족이 사역 때문에 방치되고 있다는 사실에 마음이 아픕니다. 영적 전쟁의 전방에 있는 목회자들의 가족에게 하나님으로부터 오는 내적인 힘을 충만하게 부어주옵소서. 또한 외롭고 힘든 그들의 삶을 나눌 수 있고, 항상 그들을 사랑해 줄 수 있는 신실한 사람들을 보내주시길 원합니다.

† 적용과 결단
목회자 가정을 보호하심으로 덮어주시도록, 그들에게 삶을 함께 나눌 디모데와 바울 같은 동역자들을 보내주시도록 기도합시다.



기도할 때 듣는 '갓피플기도음악'은 다양한 상황과 관계가 혼재되어 있는 우리들 일상의 흐름 속에서 임재를 구하며 드린 기도음악연주입니다. 그렇게 여느 누구와도 같이 매일의 일상을 살고 있는 갓피플 동료와 가족들이 기도시간에 연주했습니다. 교회의 기도시간에 반주자가 없을때, 집에서 홀로 기도하실 때, 산책하며 주님께 마음을 드릴 때 저희들의 기도연주가 도움이 될 수 있기를 기도합니다 ♡