부모가 되기 전 알아야 할 실제적인 지혜 6가지

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부모가 된다는 것은 어떤 의미일까? 게리 채프먼은 육아는 경험해볼 만한 일이고, 힘들지만 결코 후회하지 않을 복된 일이라고 확신한다.

직접 게리 채프먼과 그의 아내가 겪은 육아의 지혜를 예비 부모와 어린 자녀를 둔 부모들을 위해 정리했다. 자녀를 양육하는 기쁨과 어려움이 있다면 작은 도움이 되길 기도한다.


1. 아기가 태어나면
삶이 완전히 달라진다

부모 역할을 하려면 우리의 자세가 달라져야 할 뿐 아니라 시간을 낼 수 있는 실질적인 방법을 강구해야 한다.

변화된 일상에 맞춰 스케줄을 조정하는 데 도움이 될 만한 아이디어들이다. 여기에서 제안하는 아이디어 외에도 무수히 많다. 다만 다음의 아이디어들이 유용한 출발점이 되어줄 것이다.
– 정리하는 습관을 들이라
– 창의성을 발휘하라
– 다른 사람의 도움을 받으라
– 생활을 단순화하라
– 서로의 성과를 칭찬하라


2. 육아 비용이 만만치 않다

재정적인 문제로 고민하는 부모들에게 도움이 될 만한 일반적인 원리 몇 가지를 발견했다. 그것은 돈을 절약하려면, 자기 훈련이 필요하고, 정리하는 습관을 들여야 하며, 창의성을 발휘해야 한다는 것이다.

수천 년 간 인류는 아이들을 키워왔다. 결혼생활과 아이들에게 시간과 에너지와 돈을 투자하고 당신의 육체적, 정신적, 영적 건강을 유지하는 것이 현명한 투자다.


3. 한 형제라도 모두 다르다

우리 부부는 자녀들이 각자의 고유한 특성을 가지고 있다는 것을 알면서도 어쩔 수 없이 우리 아이를 다른 집 아이들과 비교하곤 했다. 결과적으로 우리 아이를 다른 집 아이들과 비교하는 것은 전혀 도움이 되지 않았다.

우리 부부가 부모가 되기 전에 아이마다 성격이 다르다는 것을 알았다면 좋았을 것이다. 그랬다면 딸을 기준으로 아들을 키우는 우를 범하지 않았을 것이다.

당신이 자녀를 다른 집 아이들과 비교하거나 둘째아이를 첫째아이와 비교하는 일이 줄어들었으면 한다.


4. 되고 안 되는 확실한
경계가 있어야 한다


건강한 경계는 자녀의 안전에 관한 관심에서 비롯된다. 초기에는 부모가 전적으로 자녀의 행동을 통제해야 하지만 점차 자녀 스스로 규칙을 지킬 수 있게 해주어야 한다.

모든 아이에게는 이같은 성숙의 과정이 필요하며, 모든 부모는 성숙한 성인이 되도록 도울 책임이 있다. 이것은 지혜와 상상력과 인내심과 큰 사랑을 요하는 일이다.


5. 정서 건강은
신체 건강만큼 중요하다


정서 건강과 신체 건강은 부모가 지속적으로 관심을 기울여야 하는 영역이다. 어떤 부모들은 자녀의 정서적 필요에 대해서는 거의 생각하지 않는다. 부모는 자녀의 정서 건강을 위해 일찍부터 마음을 써야 한다.

어렸을 때 경험한 부모와의 정서적 친밀감은 훗날 아이가 성인이 되었을 때 사람들과의 관계에서 신뢰와 친밀감을 형성하게 해주는 원천이다.

이것이 바로 부모가 사랑과 신뢰와 건강한 기대로 가득한 환경에서 어린 자녀들과 되도록 많은 시간을 보내야 하는 이유다.


6 자녀는 부모의 본을
보고 자란다

내가 스스로에게 한 가장 심각한 질문은 ‘아이들이 나처럼 되면 어떡하지?”였다. 당신이 보이는 본은 말보다 훨씬 더 중요하다. 아이들은 부모의 말보다 행동에 훨씬 더 큰 영향을 받는다.

그러기 위해서는 첫째, 하나님께 자신을 맡기고 현재 상태에 솔직하라. 그리고 스스로 발전상황을 모니터하는 것이다. 부모들이 의식적으로 스스로를 관찰해야 한다. 셋째, 가르칠 수 있는 순간을 최대한 활용하는 것이다. 아이들은 추상적인 개념보다 구체적인 경험을 통해 더 잘 배운다. 넷째, 사랑으로 부모의 역할을 하라는 것이다. 사랑은 ‘어떻게 하면 다른 사람들의 삶을 더 풍요롭게 할 수 있을까?’ 생각하게 한다.

마지막으로 제안한다. 자녀들에게 좋은 본이 되고 싶어하는 부모들이라면 비전과 사명선언문을 써보라는 것이다. 거듭 강조하지만 나는 부모가 완벽한 본이 되어야 한다고 말하는 게 아니다.

우리의 강점과 약점 모두를 성장의 도구로 사용할 수 있어야 한다. 책임 있는 부모로서 우리의 목표는 스스로의 약점을 보완하고 강점을 최대한 활용해 자녀를 양육해야 한다.

내용 발췌 = 부모가 되기 전에 꼭 알아야 할 12가지