같은 부모에게서 태어났는데 어떻게 이렇게 다를 수가 있을까요? 큰아이는 걱정 없이 키웠는데 작은애는 문제가 많아요.”

D는 엄마로서 작은아들을 키우는 것이 너무 힘들다고 말했다. 작은아들이 담배를 피우다 들킨 건 중학교 2학년 때였다. 아들 몸에서 담배 냄새가 나기에 캐물으니 아이는 태연하게 PC방에서 냄새가 밴 것 같다고 말했다. 의심스러운 말투였다.

그다음부터 아들의 행동에 민감해졌다. 교복을 세탁기에 넣기 전에 주머니를 뒤졌다. 오래된 담배 한 개비가 부서진 채 나왔다. 그녀가 남편에게 말했다.
“당신 아들하고 이야기를 좀 해봐. 나는 도저히 방법을 모르겠어.”

남편은 아들을 키우면서 그 정도 일로 머리가 아프면 안 된다고 말했다. 그러면서 자신이 해결해보겠다고 했다. 아빠는 아들과 한바탕 대화를 끝냈다. 아들의 몸에서 더 이상 담배 냄새가 나지 않았다.

며칠 뒤, 조용한 거실에서 정적을 깨는 벨소리가 울렸다.
“어머니 맞으시죠? 아드님이 지금 친구들과 경찰서에 있으니까 바로 와주십시오.”
학원에 간 줄 알았던 아들이 친구들과 PC방에서 게임을 하고 나오다 자전거 한 대를 발견했다.

한 친구가 적어도 5백만 원은 될 것 같다고, 삼촌이 자전거 마니아라 잘 안다고 말했다. 그 자전거를 훔쳐서 중고 매물로 내놓고 팔리기를 기다렸다. 그러나 자전거를 보고 전화한 사람은 구매자가 아니라 경찰이었다. 고가의 자전거에는 고유번호가 있다는 사실을 아이들이 몰랐던 것이다.

아들은 너그러운 자전거 주인을 만난 덕분에 각서를 쓰고 풀려났다. 아들이 집에 들어오자 아빠가 아이를 때리기 시작했다. 아들은 몸을 가누지 못하고 갈대처럼 흔들리더니 바닥에 쓰러졌다. 아빠는 쓰러진 아들을 밟기 시작했다. 아들의 몸이 둥그렇게 말렸다. 아빠는 때리다 지쳤는지 소파에 털썩 주저앉으며 말했다.
“너 같은 새끼, 키워서 뭐해. 필요 없으니 나가!”

그 후로 5개월 동안 아들의 얼굴을 볼 수 없었다. 경찰의 도움을 받아 아들을 다시 만난 곳은 허름한 주유소였다. 아들을 설득해 집으로 데려왔다. 그런데 또 다른 문제가 시작되었다. 부부 사이가 급격히 나빠졌다.

“당신이 좀 참아. 애가 또 집을 나가면 어쩌려고. 다시 나가면 찾지도 못해. 애 좀 그냥 내버려둬!”

아내가 말했다.
“그게 내 잘못이었구나. 당신은 집에서 뭐했어? 애를 똑바로 안 키우고 뭐했냐고!”

남편이 말했다.
누가 옳은지 판단해달라는 듯, 둘은 서로 자기 입장만 말했다.

부부가 위기를 만나면 서로 비난하고 책임을 떠넘긴다. 사람의 본능이다. 서로 기대하는 바가 있기 때문이다. 기대하는 만큼 실망한다.

부부가 싸워야 할 대상은 마주 앉은 배우자가 아니다. 부부가 힘을 합쳐 싸워야 할 대상은 함께 해결해야 할 ‘문제’이다. 위기 앞에서 서로 비난하는 상태에서는 문제를 해결할 수 없다. 공동의 문제를 발견하고, 해결하기 위해 힘을 합쳐야 한다. 옳고 그름을 떠나서 협력해야 한다. 서로 비난하고 책임을 떠넘기면서 시간을 낭비할 필요가 없다.

두 아들 사이에 보이지 않는 전쟁이 일어나고 있다. 존재감 전쟁이다. 큰아들은 전쟁에서 유리하다. 이미 부모가 존재 가치를 인정했기 때문이다. 부모의 말과 행동, 태도에서 큰아들에 대한 인정이 자연스럽게 전해졌을 것이다. 작은아들도 그것을 알고 있다.

그래서 본능적으로 자신의 존재 가치를 인정받고 싶어 한다. 의도적으로 부모를 괴롭히려고 한 것이 아니라, 자신의 존재를 알리고 싶었던 것이다.

작은아들도 처음 몇 년은 자신의 존재 가치를 알리기 위해 형과 경쟁했을 것이다. 그러나 아이는 반복되는 실패를 통해 깨닫는다. 형과 똑같은 방식으로 경쟁하면 형을 앞지를 수 없다는 것을.

방법을 바꾸어 형과 대립하는 방식을 택한다. 형과 정반대의 성향을 갖게 된다. 형이 덥다고 창문을 열면, 동생은 창문을 닫는다. 형이 운동을 좋아하면, 동생은 운동을 싫어한다. 형이 내성적이면 동생은 외향적이고, 형이 무디면 동생은 예민하다. 형이 순종적이면 동생은 반항적이다. 형과 대립함으로써 동생은 자신이 살아있다고 느낀다. 형과 반대의 성향을 가짐으로써 부모의 관심을 받을 수 있음을 무의식적으로 깨닫는다.

형과 다른 성향을 갖는 것이 문제는 아니다. 적절하지 않은 방식으로 부모의 관심을 끌려고 할 때, 문제가 발생한다. 부모를 장악하려는 전쟁은 오래전에 끝났다.

형이 장악해버린 세상에 짓눌리던 동생은 살려고 발버둥을 친다. 동생은 도무지 승산이 없다는 것을 깨닫자 도화선에 불을 붙이고 자폭한다. 반전을 노리는 것이다. 기회를 엿보면서 부모를 자신의 것으로 만들기 위해.

어떤 아이는 아프다. 의학적으로 문제가 없는데 자주 아픈 아이가 있다. 아프면 부모가 자신을 지극정성으로 돌본다. 부모를 독차지할 수 있다. 어떤 아이는 사고를 친다. 부모가 욕을 하든 더 잘해주든 자신에게 관심을 가지기 때문이다.

어찌 되었든 무관심보다 낫다. 부모가 자신에게 관심을 보이면 패배한 자녀는 승리의 쾌감을 맛본다. 자녀는 통하는 방법을 반복하고, 반복은 패턴이 된다.
잘못된 패턴을 깨고 새로운 패턴으로 가고 싶다면, 성향이 서로 다른 자녀를 차별 없이 사랑해야 한다. 작은아들이 목표를 세우고 철저히 계획해서 문제를 일으키는 게 아니다. 마음 가는 대로 행동하는 것뿐이다.

차별없이
사랑하는 마음구하기

그의 마음 한구석에는 부모에 대한 갈망이 있다. 모자란 그 무언가를 다른 것으로 채우고자 할 때, 문제가 일어난다. 자녀의 마음속 텅 빈 공간을 부모의 사랑으로 채우자. 테러를 막는 근본적인 대책이다.

차별 없는 사랑이 유일한 방법이다.

 

† 말씀
또 아비들아 너희 자녀를 노엽게 하지 말고 오직 주의 교훈과 훈계로 양육하라 – 에베소서 6장 4절

이 모든 것 위에 사랑을 더하라 이는 온전하게 매는 띠니라 – 골로새서 3장 14절

† 기도
주님, 아이들을 저도 모르게 차별하며 형제 간에 질투를 느끼게 하고 있지는 않은지 되돌아보게 하시옵소서. 성향이 다른 아이들을 주님의 마음으로 바라보고 사랑으로 채우게 하시옵소서.

† 적용과 결단
자신도 모르게 아이들을 차별하고 있지는 않는지 점검해보세요.
사랑하는 아이들의 성향을 존중해주고 주님께 기도함으로 지혜롭게 양육할 수 있기를 결단해보세요.



낭독으로 만나는 테마
귀로 들어요~ 갓피플 테마. 눈으로만 읽는 것과는 다른 은혜가 뿜뿜. 테마에 담긴 주님의 마음이 조금이라도 더 다양하고 새롭게 나누어지기를 기도하며, 갓피플 직원들이 직접 낭독했습니다. 어설퍼도 마음만은 진실한 낭독러랍니다^^ 같은 은혜가 나누어지기를…