그렇게 가족을 위한 기도를 다시금 시작했다. 더 간절히 기도했다. 그러나…

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어릴 적 주일이면 언니와 손잡고 교회에 가던 저는 부모님과 가장 좋은 옷을 입고 예배당에 오는 친구들이 부러웠습니다. 세월이 흘렀지만 여전히 가족구원은 기도 제목입니다. 

가장 절실하지만 그 응답이 늦어질 때 우리는 포기하고 싶습니다. 하지만 끝까지 포기할 수 없는 이유는 주님의 뜻이기 때문입니다. 혼자 기도하며 지칠때 믿음의 사람들과 함께 기도하여 믿음의 기도를 멈추지 마세요. 주님이 듣고 계십니다.

기도 응답을 떠올리다 보니 앞으로 하는 기도들도 응답될 거라는 믿음이 생겼다. 또한 가정예배에 대한 소망의 그림이 응답될 거라는 확신이 더 들었다. 그렇게 가족을 위한 기도를 다시금 쌓기 시작했다. DTS에 있는 몇 달 동안에 가족 기도를 다시 해서 행복하고 좋았다.

소망의 그림이 아직 이루어지지 않았지만 기도하는 그 자체로 힘이 되었다. 나는 DTS를 마치고 복학했다. 졸업할 때가 되어 진로를 결정해야 했다. 그런데 가족들이 기대하는 진로와 내 앞에 펼쳐지는 삶이 크게 달랐다.
아버지와 오빠들은 내가 취업해서 가정을 돕기를 기대했다. 하지만 나는 어렸을 때부터 복음을 전하는 전임 사역자의 삶을 꿈꾸며 준비했다. 가정 형편을 알지만 나를 향한 분명한 소명을 부정할 수 없었다.

가정을 재정적으로 돕지 못한다는 마음의 큰 짐을 짊어지고 선교단체의 간사가 되었다. 그리고 서해안의 작은 섬에서 복음을 전하는 간사와 결혼했다.

결혼한 이후에도 가족을 위한 기도는 계속했다. 오히려 더 간절히 기도했다. 기도하면 하나님이 응답하신다는 믿음과 기도로 가족을 섬기는 영적 제사장의 삶을 산다는 확신도 있었다. 그러나 명절에 집에만 다녀오면 마음이 무너졌다.

가족의 어려움을 알면서도 경제적으로 돕지 못하는 것이 서글펐다. 소망의 그림은 선명했지만 내 마음은 흔들렸다. 기도하면 하나님의 축복이 임해서 결국 가족이 모두 잘되리라고 믿었지만, 응답의 날까지 계속 기도하려면 또 다른 힘이 필요했다.

그래서 기도를 공부했다. 성경을 읽고, 여러 책을 참고하면서 기도가 무엇인지, 왜 기도하며 어떻게 기도해야 하는지를 말을 처음 배우는 어린아이처럼 새롭게 배워갔다. 그러자 하나님께서 내게 딱 맞는 방법으로 알려주셨다.

나는 “성도의 기도가 향기”라는 말씀을 발견했다.

그 두루마리를 취하시매 네 생물과 이십사 장로들이 그 어린양 앞에 엎드려 각각 거문고와 향이 가득한 금 대접을 가졌으니 이 향은 성도의 기도들이라 _계 5:8
또 다른 천사가 와서 제단 곁에 서서 금 향로를 가지고 많은 향을 받았으니 이는 모든 성도의 기도와 합하여 보좌 앞 금 제단에 드리고자 함이라 향연이 성도의 기도와 함께 천사의 손으로부터 하나님 앞으로 올라가는지라 천사가 향로를 가지고 제단의 불을 담아다가 땅에 쏟으매 우레와 음성과 번개와 지진이 나더라 계 8:3-5

이 땅에서 드리는 성도의 기도는 향기다. 우리의 기도는 향기가 되어 하늘에 있는 금 대접에 담긴다. 향로에 향기가 다 채워지면 부어지듯이 기도 분량이 다 차면 땅으로 부어진다. 그것이 기도 응답이다. 따라서 다 채워질 때까지 기도하면 반드시 응답된다.

이런 깨달음은 내게 말할 수 없는 소망을 주었다. 나는 응답의 기억을 붙들고, 소망의 그림을 그리는 가족 기도 시간에 또 하나를 추가했다. 향로가 채워지는 모습을 상상하는 것이었다.
‘아버지의 구원을 위한 내 기도 향기는 어디까지 채워졌을까?
가정예배를 위한 기도 향기는 이제 곧 채워지겠지?
조카들이 모두 예수님의 사랑 안에서 자라도록 기도한 것은 이미 채워졌어.’
나는 토요일 오전에는 반드시 가족을 위해 기도했다.

가족 기도를 다시 하면서 연합 기도의 능력을 알게 되었다.
기도에도 분량이 있다면 연합 기도는 얼마나 큰 힘이 되겠는가! 한 가지 기도제목으로 한 사람이 한 시간 기도하는 것보다 두 사람이 한 시간 기도하면 기도의 향기가 두 배로 쌓인다. 세 사람이 연합하면 같은 시간에 세 배로 쌓인다. 많은 사람이 합심해서 기도하면 응답이 그만큼 빨라진다.

기도 향로가 큰 경우에는 함께 기도하면 훨씬 더 빨리 채울 수 있다. 기도 향로를 빨리 채우는 가장 효과적인 방법이다.

나는 우리 가족이 모두 모여서 예배하는 소망의 그림을 그리면서 누구와 연합해서 기도하면 좋을지 주위를 둘러보았다. 먼 친척 중에 한 사람이 있었다.
그가 우리 가족을 위해 기도하고 있다는 말을 듣고 큰 힘이 되었다. 그러나 거리가 너무 멀어서 자주 만날 수가 없었다. 시간이 점점 흘러 가족을 위해 혼자 기도하는 것이 벅차고 지칠 무렵에 마침내 여동생이 신실한 그리스도인이 되었다.

나는 소망의 그림 그리기와 기도 향로의 원리를 동생에게 알려주고 가족 복음화를 위해 함께 기도하자고 청했다. 동생도 온 가족이 가정예배를 드리는 모습을 소망했다. 우리는 함께 기도했다.
그래도 가정예배는 쉽게 이뤄지지 않았다. 그렇게 오랜 세월이 흘렀다.

우리 형제들이 모두 결혼해서 가정을 이루었고, 조카들도 태어났다. 그들이 한 명씩 그리스도인이 되었고, 가족을 위해 함께 기도하는 연합군이 되었다. 특히 내게는 남편이 신실한 기도 동역자로서 큰 힘이 되었다.
배우자와 서로의 가족을 위해 기도하는 일이 결혼생활의 축복임을 알게 되었다.
<기도는 죽지 않는다> 홍장빈 박현숙 p46